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El Amazonas en Brasil está en llamas, ¿qué tan malo es?

by editor

Miles de incendios están asolando la selva amazónica en Brasil, los incendios más intensos en casi una década.

Los estados del norte de Roraima, Acre, Rondônia y Amazonas se han visto especialmente afectados.

Sin embargo, las imágenes que supuestamente son de los incendios, incluidas algunas compartidas bajo el hashtag #PrayforAmazonia, han demostrado tener décadas de antigüedad o ni siquiera en Brasil.

Entonces, ¿qué está pasando realmente y qué tan graves son los incendios?

Ha habido muchos incendios este año

Brasil ha visto un número récord de incendios en 2019, sugieren datos de la agencia espacial brasileña.

El Instituto Nacional de Investigación Espacial (Inpe) dice que sus datos satelitales muestran un aumento del 85% en el mismo período en 2018.

Gráfico que muestra el número de incendios en Brasil cada año

Las cifras oficiales muestran que se registraron más de 75,000 incendios forestales en Brasil en los primeros ocho meses del año, el número más alto desde 2013. Eso se compara con 40,000 en el mismo período en 2018.

Los incendios forestales son comunes en la Amazonía durante la estación seca, que se extiende de julio a octubre. Pueden ser causados ​​por eventos naturales, como los rayos, pero también por agricultores y madereros que limpian la tierra para cultivos o pastoreo.

Mapa que muestra incendios activos en la Amazonía brasileña

Los activistas dicen que la retórica anti-medioambiental del presidente brasileño Jair Bolsonaro ha alentado tales actividades de tala de árboles.

En respuesta, Bolsonaro, un escéptico del cambio climático desde hace mucho tiempo, acusó a las organizaciones no gubernamentales de iniciar los incendios para dañar la imagen de su gobierno.

Más tarde dijo que el gobierno carecía de los recursos para combatir las llamas.

El norte de Brasil ha sido gravemente afectado

La mayoría de las regiones más afectadas se encuentran en el norte del país.

Roraima, Acre, Rondônia y Amazonas experimentaron un gran aumento porcentual en los incendios en comparación con el promedio de los últimos cuatro años (2015-2018).

Mapa que muestra los estados brasileños más afectados por incendios

Roraima experimentó un aumento del 141%, Acre 138%, Rondônia 115% y Amazonas 81%. Mato Grosso do Sul, más al sur, experimentó un aumento del 114%.

Amazonas, el estado más grande de Brasil, ha declarado un estado de emergencia.

Los incendios emiten grandes cantidades de humo y carbono.

Las columnas de humo de los incendios se han extendido por toda la región amazónica y más allá.

Según el Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copérnico (Cams), una parte del programa de observación de la Tierra de la Unión Europea, el humo ha estado viajando hasta la costa atlántica.

Incluso ha oscurecido los cielos en São Paulo, a más de 2,000 millas (3,200 km) de distancia.

Imagen satelital de incendios en Mato Grosso, Brasil
Image captionAlgunos de los incendios, como este en Mato Grosso, cubren varios acres.

Los incendios han estado liberando una gran cantidad de dióxido de carbono, el equivalente a 228 megatones en lo que va del año, según Cams, el más alto desde 2010.

También emiten monóxido de carbono, un gas que se libera cuando se quema la madera y no tiene mucho acceso al oxígeno.

Los mapas de Cams muestran que este monóxido de carbono, tóxico a altos niveles, se transporta más allá de las costas de América del Sur.

Mapa que muestra las emisiones de monóxido de carbono en la Amazonía

La cuenca del Amazonas, hogar de aproximadamente tres millones de especies de plantas y animales, y un millón de indígenas, es crucial para regular el calentamiento global, ya que sus bosques absorben millones de toneladas de emisiones de carbono cada año.

Pero cuando los árboles se cortan o se queman, el carbono que almacenan se libera a la atmósfera y se reduce la capacidad de la selva para absorber las emisiones de carbono.

FUENTE: BBC

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