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Investigación realizada en Galápagos intenta descifrar los misterios del asombroso tiburón ballena

by editor

Con información recolectada durante 10 días de viaje a la isla Darwin, al norte de las islas Galápagos, un grupo de investigadores intenta descubrir los patrones de comportamiento y movimientos del tiburón ballena, a fin de obtener datos relevantes que permitan tomar medidas para su conservación.

En esta expedición se aplicó un prototipo de dispositivo de rastreo que registra el movimiento horizontal y vertical del animal, y que además resiste profundidades mayores a 4,500 metros, informó la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG).

En este viaje, realizado a mediados de este mes de septiembre, los científicos lograron colocar cuatro de estas marcas denominadas Deep tags (etiquetas profundas, en español), que son un tipo pinza sujeta a la aleta dorsal.

Esta nueva tecnología permitirá analizar los lugares exactos en donde bucean los tiburones y cuán profundo llegan. “Esta información ayudará a entender como navega esta especie y como se orienta bajo el agua. Además, las anteriores solo podían descender hasta 2000 metros de profundidad”, menciona Alex Hearm, uno de los responsables del proyecto.

Además, se dio prioridad a la foto-identificación de cada uno de los individuos marcados y visualizados, considerando que las manchas de la piel desde la cuarta agalla hasta la aleta dorsal son únicas para cada tiburón ballena.

Las fotografías tomadas se suben a la plataforma de análisis virtual Wildbook for Whale Sharks la cual analiza los patrones y reporta si el animal ha sido avistado por buzos en otras partes del mundo o si regresa a Galápagos en un futuro.

“Esta información sirve como parte del estudio global de movimientos de tiburones ballena y aporta para la elaboración de normativas a favor de su conservación. En esta expedición en particular se reportaron 33 individuos diferentes en 10 días de buceo, lo que nos da un estimado de la gran concentración de tiburones ballena que pasan por la isla Darwin cada año, entre junio a diciembre” dice Harry Reyes, guardaparques participante en la expedición.

Proyecto Tiburón Ballena de Galápagos, la DPNG, Galápagos Science Center, Fundación de Mega Fauna Marina y el Acuario de Georgia en los Estados Unidos fueron parte de la investigación.

Fuente: El Universo

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