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Neuronas artificiales pueden curar enfermedades crónicas

by Kelvin Jarama

El desarrollo de neuronas artificiales es un tema en el que se ha estado trabajando en proyectos que buscan replicar el cerebro humano desde hace mucho tiempo. Lo que llama la atención de este nuevo desarrollo, es que los investigadores se están centrando el resolver problemas concretos en lugar de imitar a una neurona, por ello, afirman, haber conseguido por primera vez resultados sobresalientes.

En Inglaterra, un grupo de investigadores de la Universidad de Bath hicieron públicos los resultados en donde afirman haber creado la primeras neuronas artificiales muy similares a las reales

De acuerdo a la investigación, el desarrollo ha sido todo un desafío y para crearlo necesitaron crear los complejos modelos matemáticos para controlar a la perfección la actividad eléctrica de las neuronas que se encuentran dentro del cerebro. En el estudio los investigadores afirman haber probado con éxito dos tipos de neuronas; las respiratorias y las del hipocampo.

“Replicar la respuesta de las neuronas respiratorias en la bioelectrónica que puede ser miniaturizada e implantada es muy emocionante, y abre enormes oportunidades para dispositivos médicos más inteligentes que conduzcan hacia enfoques de medicina personalizada para el tratamiento de una variedad de enfermedades y discapacidades.” Explicó Julian Panton, coautora de la investigación.

Según explican, estas neuronas artificiales están dentro de un microchip de silicio, lo que permitiría su uso en varios escenarios. Por ejemplo, se habla de la posibilidad de crear nuevos tipos de marcapasos capaz de comunicarse con las neuronas responsables de la actividad cardíaca . Afirman que gracias a este chip, estarían en posición de reemplazar conexiones neuronales dañadas por enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer.

“Nuestro enfoque combina varios avances. Podemos estimar con gran precisión los parámetros exactos que controlan el comportamiento de cualquier neurona con gran certeza. Hemos creado modelos físicos del hardware y demostrado su capacidad para imitar con éxito el comportamiento de las neuronas vivas. Nuestro tercer gran avance es la versatilidad de nuestro modelo, que permite la inclusión de diferentes tipos y funciones de una gama de complejas neuronas de mamíferos.” Comentó Alain Nogaret, investigador de la Universidad de Bath y responsable del estudio.

A pesar de todo el desarrollo alcanzado, primero deberán de algunas pruebas antes de iniciar la experimentación humana, ver si esta tecnología podría ser usada en escenarios reales, pero no cabe duda que esto es una gran avance a futuras investigaciones que ayudarían a entender el cuerpo humano. Hasta ahora se enfocarán en ofrecer resultados a la salud, cómo encontrar la manera de reemplazar las redes neuronales enfermas o dañadas en seres humanos.

Según los investigadores el trabajo de ellos han cambiado los paradigmas ya que proporciona un método robusto para reproducir las propiedades eléctricas de las neuronas reales a detalle. 

Fuente: El Universo

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