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¿El misterioso Planeta Nueve es solo una ilusión? Un estudio pone en duda una evidencia clave de su existencia

by editor

Un nuevo estudio pone en duda la evidencia que apunta a la existencia de un potencial Planeta Nueve —un hipotético planeta helado de gran tamaño que podría existir en los límites del sistema solar— sugiriendo que las órbitas inusuales utilizadas para predecirla podrían ser solo una ilusión.

A primeros de 2016, los científicos Mike Brown y Konstantín Batygin, del Instituto de Tecnología de California en Pasadena (EE.UU.), describieron cómo el efecto gravitatorio de este supuesto planeta helado podría explicar las inusuales órbitas de un grupo de objetos transneptunianos en el cinturón de Kuiper, y sugirieron posibles parámetros para su órbita.

El también denominado Planeta X debería tener una órbita alargada con un período orbital de aproximadamente 15.000 años terrestres, alrededor de diez veces la masa de la Tierra y de dos a cuatro veces su diámetro, lo que lo situaría en el quinto lugar en la lista de planetas más grandes después Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.   

Nueva investigación

Sin embargo, una nueva investigación liderada por Kevin Napier, de la Universidad de Míchigan (EE.UU.), que aún no ha sido revisada por pares, sugiere que estos objetos transneptunianos extremos (ETNO) no están en realidad agrupados por la gravedad del Planeta Nueve, sino que solo parecen estarlo debido a un sesgo de selección de datosrecoge Science.

Los ETNO solo son visibles durante su aproximación más cercana al Sistema Solar. De esta manera, para detectarlos, los telescopios se ajustan para ver una determinada parte del cielo, en una parte específica del año, a una hora concreta del día, por lo que los científicos consideraron que su supuesta agrupación podría deberse solo a que ahí es donde estaban mirando los telescopios. 

Para comprobarlo, los investigadores recopilaron información de datos telescópicos y monitorearon el movimiento de 14 ETNO, ninguno de los cuales se incluyó en el artículo original de Brown y Batygin. Además, utilizaron una simulación por computadora para eliminar el sesgo de selección, según CNET.

Los autores enfatizan que, si bien su estudio «no descarta explícitamente el Planeta X/ Planeta 9«, no pueden excluir la hipótesis de que los ETNO se distribuyen uniformemente alrededor del Sistema Solar. Su aparente agrupación «es una consecuencia de dónde miramos y cuándo miramos», indica Napier, citado por Science.

No obstante, Batygin no acepta esa conclusión de los científicos, señalando que descartar la agrupación en clústeres «no es lógico». «La pregunta más relevante es: ¿Puede su análisis distinguir entre una distribución agrupada y uniforme? Y la respuesta parece ser ‘no'», añade. 

El descubrimiento de más ETNO, que se espera que se produzca cuando un nuevo y potente telescopio de reconocimiento en el Observatorio Vera Rubin entre en funcionamiento en 2023, arrojaría nueva luz sobre la situación y podría resolver el misterio en torno a un supuesto Planeta Nueve, admite Napier.

Fuente: RT NOTICIAS

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