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Voyager Station, primer hotel espacial del mundo

by editor

Si sueñas despierto con viajes futuros mientras estás atrapado en casa durante la pandemia, ¿por qué fantasear con las playas de Bali o los canales de Venecia cuando las vacaciones en el espacio podrían ser tu futuro?

En 2019, la empresa californiana Gateway Foundation publicó planes para un hotel estilo crucero que algún día podría flotar sobre la atmósfera de la Tierra.

El concepto futurista de ese entonces, llamado Estación Von Braun, estaba compuesto por 24 módulos conectados por huecos de ascensor que forman una rueda giratoria que orbita la Tierra. Está programado para estar en pleno funcionamiento para 2027.

Un par de años después el hotel tiene un nuevo nombre —Voyager Station— y será construido por Orbital Assembly Corporation, una nueva empresa de construcción dirigida por el expiloto John Blincow, quien también dirige la Gateway Foundation.

En una entrevista reciente con CNN Travel, Blincow explicó que hubo algunos retrasos relacionados con el covid-19, pero se espera que la construcción del hotel espacial comience en 2026, y una estadía en el espacio podría ser una realidad para 2027.

«Estamos tratando de hacer que el público se dé cuenta de que esta era dorada de los viajes espaciales está a la vuelta de la esquina. Está llegando. Está llegando rápido», dijo Blincow.

Un hotel como ningún otro

Las representaciones de cómo podría verse el hotel sugieren un interior no muy diferente a un hotel de lujo en la Tierra, solo que con algunas vistas bastante especiales.

Cuando se estrenaron los diseños iniciales hace un par de años, Tim Alatorre, arquitecto de diseño senior de Orbital Assembly Corporation le dijo a CNN Travel que la estética del hotel era una respuesta directa a la película de Stanley Kubrick «2001: A Space Odyssey», a la que llamó «casi un plan de lo que no se debe hacer».

«Creo que el objetivo de Stanley Kubrick era resaltar la división entre tecnología y humanidad, por lo que, a propósito, hizo que las estaciones y las naves fueran muy estériles, limpias y extrañas».

En cambio, Alatorre y su equipo quieren llevar un trozo de tierra al espacio a través de cálidas suites y elegantes bares y restaurantes. Los huéspedes pueden estar en el espacio, pero aún pueden disfrutar de camas y duchas normales.

Eso no quiere decir que el hotel ignorará por completo la novedad de estar en el espacio. Hay planes para servir «comida espacial» tradicional, como helado liofilizado, en el restaurante del hotel.

Además, se ofrecerán actividades recreativas que «resaltan el hecho de que puedes hacer cosas que no puedes hacer en la Tierra», según Alatorre.

«Debido a la ingravidez y la gravedad reducida, podrás saltar más alto, podrás levantar cosas, podrás correr de maneras que no puedes en la Tierra».

¿Cómo funciona?

Entonces, ¿cómo funcionaría exactamente la física de un hotel espacial?

Alatorre le dijo a CNN Travel que la rueda giratoria funcionaría para crear una gravedad simulada.

«La estación gira, empujando el contenido de la estación hacia el perímetro de la estación, de la misma manera que se puede hacer girar un balde de agua sin regarla: el agua sale dentro del balde y permanece en su lugar», dijo.

Cerca del centro de la estación no hay gravedad artificial, explicó Alatorre, pero a medida que avanza por el exterior de la estación, la sensación de gravedad aumenta.

Se eligió el nombre original del hotel porque el concepto se inspiró en diseños de 60 años de Wernher von Braun, un ingeniero aeroespacial que fue pionero en la tecnología de cohetes, primero en Alemania y luego en Estados Unidos.

Mientras vivía en Alemania, von Braun participó en el programa de desarrollo de cohetes nazi, por lo que nombrar el hotel espacial en su honor fue una elección controvertida.

Esta fue en parte la razón por la que se cambió el nombre, dijo Blincow a CNN Travel.

«La estación no se trata realmente de él. Se basa en su diseño y nos gustan sus contribuciones a la ciencia y el espacio», dijo Blincow. «Pero ya sabes, Voyager Station es mucho más que eso. Es el material en el futuro. Y queremos un nombre que no tenga esos adjuntos».

El turismo espacial se está convirtiendo en un tema cada vez más candente, y hay varias empresas que intentan hacerlo realidad, desde Virgin Galactic hasta SpaceX de Elon Musk.

El sistema StarShip de SpaceX podría ayudar a despegar la estación Voyager.

«No podemos llamar a SpaceX nuestro socio, pero en el futuro esperamos trabajar con ellos», dijo Blincow en un evento en vivo reciente que promociona Orbital Assembly, aconsejando a los espectadores que «esperen».

Por ahora, el hotel espacial no está anunciando una tarifa de habitación, pero espera que tenga un precio bastante elevado adjunto.

Virgin Galactic, por ejemplo, planea lanzar pasajeros al espacio suborbital a US$ 250.000 por persona, por viaje.

Sin embargo, el equipo detrás de la estación Voyager ha dicho que esperan que eventualmente una estadía en el hotel sea equivalente a «un viaje en un crucero o un viaje a Disneyland».

«Cultura de naves espaciales»

Si bien la estación Voyager es quizás el diseño más llamativo de Orbital, en realidad es solo una faceta de sus ambiciones espaciales.

El equipo también espera construir estaciones de investigación y generar oportunidades comerciales y de turismo espacial.

«En este momento estamos diseñando las herramientas y máquinas que pueden construir estas estructuras muy rápidamente», dijo Blincow a CNN Travel.

El equipo imagina que el gobierno o las empresas privadas podrían usar módulos para capacitar a las tripulaciones «que se dirigen a Marte, la Luna y más allá», como Alatorre describió en el evento en vivo de 2021.

La siguiente etapa para hacer despegar la Voyager Station es atraer a más inversores a la mezcla y continuar con las pruebas en el terreno.

El objetivo final, como Alatorre lo expresó en 2019, es «crear una cultura de naves estelares en la que las personas vayan al espacio, vivan en el espacio, trabajen en el espacio y quieran estar en el espacio. Y creemos que hay un demanda para eso «.

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