Home Internacionales La administración de Biden lidia con la adicción estadounidense mientras las muertes por sobredosis alcanzan un nivel récord

La administración de Biden lidia con la adicción estadounidense mientras las muertes por sobredosis alcanzan un nivel récord

by Jaime De La Cruz

Con un número creciente de estadounidenses que mueren por sobredosis de drogas y las preocupaciones sobre la adicción en aumento, la administración Biden se ha enfrentado a una crisis nacional que sigue escalando a medida que avanza la pandemia de Covid-19.

En la campaña electoral, Biden presentó un plan integral para abordar la epidemia de opioides, pero su defensa pública sobre el tema se ha quedado en gran parte en el camino, ya que centra su presidencia en su agenda legislativa y la pandemia de coronavirus. Ahora, a más de la mitad del primer año de Biden en el cargo, cuando el Mes Nacional de la Recuperación llega a su fin, su administración enfrenta llamadas para hacer más para evitar la crisis.

Hasta ahora, entre los esfuerzos de la administración, la Casa Blanca ha propuesto inversiones históricas para abordar la crisis de sobredosis en su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2022. Y los principales fondos para los ambiciosos objetivos legislativos de Biden, que incluyen fondos históricos alineados con la agenda de políticas de drogas de la Casa Blanca, continúan siendo negociados entre la Casa Blanca y el Congreso.

Pero los expertos dicen que es necesario hacer aún más para abordar el impacto de la pandemia en la adicción.

Más de 93.000 personas murieron por sobredosis de drogas en 2020, según datos preliminares de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Lo que convirtió el año pasado en el más mortífero registrado por sobredosis de drogas. El consumo de alcohol de los adultos estadounidenses también parece haber aumentado durante la pandemia, y casi 1 de cada 4 adultos informaron beber más para lidiar con su estrés en una encuesta de la Asociación Americana de Psicología.

Regina LaBelle, directora interina de la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca, subrayó en una entrevista con CNN que las muertes por sobredosis “ya estaban aumentando antes de la pandemia y se agravaron durante la pandemia”.

Covid-19 ha causado complicaciones en todos los ámbitos, incluido el temblor de los sistemas de apoyo tradicionales para ayudar a las personas a recuperarse de la adicción. Cuando comenzó la pandemia, el acceso al tratamiento y los programas comunitarios cambió drásticamente. Las reuniones de programas como Alcohólicos Anónimos se trasladaron a Zoom. Individuos aislados en sus hogares. Disminuyó la capacidad en las instalaciones de tratamiento de adicciones.

La pandemia también provocó una crisis de salud mental que podría haber llevado a más personas a automedicarse con drogas y alcohol, dicen los expertos. Las personas modificaron la forma en que lidiaron con la enfermedad y la muerte para evitar la propagación del Covid-19, a veces se les prohibía ir al lado de la cama del hospital de los miembros de la familia o no podían llorar en los funerales en persona. Y muchos lucharon con la inseguridad laboral o se enfrentaron a la posibilidad de peligros para la salud en el trabajo.

El Dr. Stephen Taylor, un médico con sede en Alabama que se desempeña como director médico de Pathway Healthcare, que tiene oficinas de tratamiento de adicciones para pacientes ambulatorios en todo el sur, dijo que ve personas que responden al estrés de la pandemia con un mayor uso de sustancias. También señaló que en todo el país, “las personas que ni siquiera tienen un trastorno por uso de sustancias han aumentado su consumo de alcohol”.

“Lo que estamos experimentando más en Alabama que quizás en otras partes del país es simplemente el estrés de la pandemia: la angustia de tantas personas que se enferman y que están siendo hospitalizadas y muriendo”, señaló Taylor. “Muchas personas responden a eso con un mayor consumo de sustancias”.

Abordar la epidemia de adicciones a nivel federal

Los expertos de todo el espectro político se sienten alentados por algunos aspectos del enfoque de la administración Biden sobre el problema de la sobredosis.

Pérez dijo que le da crédito a la administración de Biden por usar el término “reducción de daños” en declaraciones públicas y dijo que el gobierno federal apoya tales medidas.

“Eso nunca había sucedido antes. Entonces, el hecho de que digan que necesitamos apoyar a las personas, encontrarnos con ellos donde están, asegurarnos de que las personas consuman drogas de manera segura. No dijeron eso. Pero eso es esencialmente lo que daña La reducción es asegurarse de que las personas tengan las herramientas que necesitan para consumir drogas de manera segura. Y, ya sabes, eso en sí mismo es histórico. No hemos visto nada como eso “, dijo Pérez.

Los expertos elogiaron los esfuerzos para eximir a los proveedores de atención médica de los requisitos de certificación para poder recetar buprenorfina, un medicamento que se usa en combinación con la terapia conductual para tratar el trastorno por uso de opioides.

La administración también ha levantado una moratoria sobre un componente móvil de los programas de tratamiento con opioides, lo que facilita la obtención de tratamiento en comunidades más aisladas. Y los expertos subrayaron la importancia de los casi $ 4 mil millones en fondos disponibles a través del American Rescue Plan para ampliar el acceso a los servicios de salud mental y trastornos por uso de sustancias, que incluyeron $ 30 millones para servicios de reducción de daños.

Carroll, en particular, elogió al nominado de Biden para dirigir la Oficina de Política Nacional de Control de Drogas de la Casa Blanca, el Dr. Rahul Gupta. Gupta, un ex funcionario de salud pública de Virginia Occidental, sería el primer médico en ocupar el puesto de zar antidrogas si es confirmado.

Foto cortesía CNN.

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