Home Salud Detectan un estudio variante más virulenta del VIH.

Detectan un estudio variante más virulenta del VIH.

by Jaime De La Cruz

Un grupo de científicos halló una variante del VIH no identificada antes que es más virulenta de lo normal y ha circulado silenciosamente en Holanda en las últimas décadas.

El estudio difundido este jueves 3 de febrero no es motivo de alarma: Los medicamentos contra el VIH han sido igual de eficaces en las personas portadoras del virus que mutó como en las demás contagiadas con la enfermedad, y la propagación de esa variante ha estado disminuyendo desde aproximadamente 2010. El subtipo fue descubierto en investigaciones efectuadas para entender mejor cómo el VIH continúa evolucionando.

Christophe Fraser, epidemiólogo de la Universidad de Oxford, detalla que este hallazgo es de importancia de contar con buen acceso a pruebas diagnósticas y tratamientos para que, sea cual sea la variante, el “VIH sea suprimido lo más rápidamente posible, lo que previene su transmisión.

Distintos subtipos del VIH circulan en diferentes países, algunos de ellos más graves o contagiosos que otros. El subtipo B es la versión más común en Estados Unidos y Europa Occidental. El equipo de Oxford detectó 17 casos inusuales mientras estudiaba una base de datos de pacientes europeos con VIH: Esas personas tenían mayor daño a su sistema inmunitario y eran más infecciosas al ser diagnosticadas de lo que suele esperarse en los contagios con el subtipo B.

Como todos los casos salvo dos eran de Holanda, los investigadores se dieron a la tarea de examinar miles de expedientes de holandeses. Finalmente identificaron a un grupo de 109 personas infectadas con lo que están llamando la variante VB, es decir, el subtipo virulento B.

Haber descubierto esta variante “no supone una crisis pública de salud”, señaló Joel Werthiem, experto en evolución de los virus en la Universidad de California.

Mediante una entrevista por correo electrónico, Wertheim declaró “Al parecer no causó un incremento” en los casos de VIH, Pero el hallazgo subraya lo mucho que falta para entender por qué un virus que se ha propagado desde hace mucho tiempo “aún tiene el potencial de evolucionar y adaptarse. En la misma forma en que esta pandemia actual nos lo sigue recordando, no deberíamos subestimar el potencial de los virus para adaptarse”.

Foto: Cortesía

Related Articles