Home Nacionales Descubrimiento alarmante: Concentración récord de metales pesados en peces de la Amazonía

Descubrimiento alarmante: Concentración récord de metales pesados en peces de la Amazonía

by Ecuador En Directo

Los especialistas señalan que estos nuevos patrones de contaminación incrementan las amenazas silenciosas contra las comunidades que residen en la selva amazónica.

Científicos de varios países han detectado concentraciones sin precedentes de metales pesados en peces de la Amazonía. Este fenómeno estaría relacionado con el aumento de la extracción industrial y artesanal de recursos naturales en esta selva, principalmente de oro de los lechos fluviales. Los expertos consideran que estos nuevos patrones de contaminación aumentan las amenazas silenciosas contra la supervivencia de las comunidades que habitan en la selva amazónica, considerada uno de los principales pulmones del planeta.

El Amazonas es el ecosistema de agua dulce con mayor biodiversidad del mundo y se encuentra amenazado por el creciente impacto de la contaminación, según concluyó un estudio desarrollado por investigadores de la Universidad de Las Américas (UDLA), de Ecuador. La investigación contó con la colaboración de la oficina en Ecuador del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), el estatal Instituto Nacional de Biodiversidad (Inabio) y el Royal Ontario Museum (de Canadá); y recibió financiación de la Agencia para el Desarrollo (DGD) de Bélgica.

La contaminación que ha generado el aumento de los metales pesados en los organismos de los peces amazónicos proviene principalmente de la minería, la industria petrolera y la deforestación de la selva. Es especialmente preocupante el aumento de mercurio (Hg) en la cuenca amazónica, que ahora asciende a más de 800 toneladas anuales, la mayor parte de las cuales se vierten al ambiente durante la extracción y refinamiento de oro, precisó el Inabio en un informe sobre el estudio.

Según los investigadores, la contaminación por metales pesados ha generado patrones de acumulación en peces de las cuencas hidrográficas de los ríos Napo y Pastaza, incluidos los afluentes Aguarico, Cuyabeno y Bobonaza. El estudio implicó el análisis de 360 especímenes de peces que representan a 58 especies, evaluando la concentración de metales como aluminio, arsénico, cadmio, cromo, cobre, helio, manganeso, níquel, plomo, zinc y mercurio.

Los resultados revelan que 15 especies y 53 especímenes individuales de peces exhiben concentraciones de metales pesados que superan los estándares recomendados, con niveles elevados de aluminio (Al), arsénico (As) y mercurio (Hg). Este fenómeno plantea amenazas particulares para los humanos y la biodiversidad, especialmente para las poblaciones indígenas y de sectores rurales de la selva, cuya alimentación depende de la pesca de dichos peces.

“Es especialmente preocupante el aumento de mercurio (Hg) en la cuenca amazónica, que ahora asciende a más de 800 toneladas anuales, la mayor parte de las cuales se vierten al ambiente durante la extracción y refinamiento de oro”

Precisó el Inabio en un informe sobre el estudio.

Investigaciones en las zonas tropicales de América del Sur han advertido sobre la rápida expansión de las industrias petrolera y de extracción de oro, hierro y cobre, generando una contaminación ambiental generalizada con concentraciones importantes de arsénico, cadmio, cromo, cobre, mercurio, níquel, plomo y estaño

La contaminación por mercurio es la más preocupante, ya que se asocia con el deterioro de la función cardiológica y neurológica, una actividad enzimática reducida y un aumento del estrés oxidativo, especialmente en las mujeres. Otros efectos documentados son el incremento en el riesgo de cáncer de pulmón, teratología fetal, convulsiones y pérdida de audición en la infancia e insomnio en adultos, pérdida de memoria y daños al sistema nervioso central y a los riñones.

Este tipo de contaminación también afecta a cetáceos de agua dulce como los delfines rosados (Inia geoffrensis), también conocidos popularmente como bufeos, y los delfines tucuxi (Sotalia fluviatilis), “severamente amenazados en la Amazonía ecuatoriana”, añadió el Inabio en su informe. Las instituciones involucradas en el estudio se han comprometido a monitorear y complementar la información para documentar de manera sostenida e integral los impactos persistentes de la contaminación por metales pesados en la región amazónica ecuatoriana y la Amazonía occidental en general.

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