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Tortugas gigantes cautivas retornan a su hábitat en Galápagos

by Jaime De La Cruz

Tortugas gigantes criadas en cautiverio en la isla Isabela del archipiélago de Galápagos fueron devueltas a su hábitat natural en una zona poco accesible del volcán Sierra Negra, informó este miércoles 12 de enero del 2022 el Ministerio del Ambiente, Agua y Transición Ecológica.

Un tota del 43 quelonios de la especie Chelonoidis guntheri nacidas en el centro de crianza Arnaldo Tupiza retornaron a su entorno silvestre, un trabajo coordinado entre la Dirección del Parque Nacional Galápagos y la organización Galapagos Conservancy.

Las tortugas, que tienen entre 5 y 7 años de edad, pasaron por un proceso de cuarentena y se les hicieron exámenes de sangre para asegurar que se encontraban en las mejores condiciones de salud al regresar a su hogar.

El ministro de Ambiente, Agua y Transición Ecológica, Gustavo Manrique, quien participó de la repatriación de tortugas, mencionó que “verlas caminar libremente en su nuevo hogar demuestra que el tiempo y el esfuerzo invertido durante estos años para cuidarlas ha valido la pena”.

Debido al difícil acceso, la repatriación se hizo con el apoyo logístico de un helicóptero que facilitó a los guardaparques y al equipo técnico el traslado de las tortugas gigantes, que miden entre 28 y 35 centímetros de largo curvo y pesan entre 4 y 5 kilos.

En el volcán Sierra Negra existen cuatro poblaciones de tortugas gigantes; 77 de ellas se consideran pertenecientes a la misma especie (Chelonoidis guntheri), aunque se mantienen aisladas geográficamente.

Entre ellas existen importantes diferencias morfológicas por lo que se están realizando estudios genéticos para descartar que se traten de especies distintas. En la misma isla desde el pasado viernes el volcán Wolf se encuentra en un proceso eruptivo.

Con 1 707 metros sobre el nivel del mar, es el volcán más alto del archipiélago y uno de los cinco volcanes activos de Isabela, junto a Sierra Negra, Cerro Azul, Alcedo y Darwin.

Foto: EFE/Ministerio de Ambiente

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