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Canadá intenta detener perforaciones petroleras en Alaska para proteger a los caribúes

by editor

Canadá apoyó el jueves a grupos ecologistas que luchan por salvaguardar a los caribúes, subespecie americana del reno, amenazados por una reciente aprobación estadounidense de la perforación de petróleo y gas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska, que limita con el Yukón.

El Departamento del Interior de Estados Unidos aprobó en agosto planes para avanzar con perforaciones en la remota región ártica. El secretario del Interior, David Bernhardt, dijo en una entrevista con The Wall Street Journal que los arrendamientos de perforación podrían subastarse antes de fin de año.

Desde entonces, grupos ecologistas e indígenas han presentado dos demandas en Estados Unidos para intentar bloquear el desarrollo industrial en el refugio ártico que alberga osos polares, caribúes y otros animales.

El gobierno canadiense dijo en un comunicado que se ha opuesto durante mucho tiempo a la perforación en estas áreas -volviendo a la derrota en 2003 de una iniciativa de la administración de George W. Bush para abrirlo a la exploración de petróleo y gas- «debido al impacto potencial a la manada de caribúes puercoespín y los pueblos indígenas».

Según recordó la nota, Washington y Ottawa acordaron la conservación conjunta de los caribúes, una de las pocas manadas saludables en Canadá, y otras especies que cruzan la frontera entre Alaska y Yukón.

Dos parques nacionales canadienses, Ivvavik y Vuntut, que abarcan la vasta llanura costera de Yukon, fueron creados para proteger el hábitat de la manada junto al Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico.

«La manada de caribúes puercoespín es invaluable para la cultura y la subsistencia de los pueblos Gwich’in e Inuvialuit, y las áreas de parto del caribú puercoespín en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, en Alaska, son un lugar sagrado», dijo el ministro de Medio Ambiente, Jonathan Wilkinson.

El gobierno federal de Canadá, dijo a la AFP, está junto a los gobiernos locales e indígenas «en su compromiso con la conservación de la manada y su hábitat». (I)

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