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Científicos estudian la aparición de nuevas variantes del coronavirus en Brasil

by editor

El coronavirus ha dejado más de 370.000 muertes y casi 14 millones de infectados en Brasil, sin embargo, lo más alarmante en este momento es la alta incidencia del SARS-CoV-2, el cual amenaza con convertir a Brasil en un «granero» de nuevos linajes del virus causante del covid-19

Datos de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), centro de investigación médica de referencia en Latinoamérica, indican que en Brasil se han detectado, en algún momento de la pandemia, 92 variantes de las más de 900 descritas hasta ahora en todo el mundo.

Además de la P.1 de Manaos y la P.2 de Río de Janeiro, los científicos estudian la aparición de más variantes del coronavirus en Brasil y alertan de la posibilidad de que surjan otras más resistentes.

La P.1 tiene 17 mutaciones diferentes, es hasta 2,4 veces más transmisible y puede escapar de los anticuerpos generados en infecciones previas, según un estudio publicado esta semana en la revista Science.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) la ha incluido en el grupo de las «variantes de preocupación», en el que también figuran la británica (B.1.1.7) y la sudafricana (B.1.351).

También hay otra clasificación con «variantes de interés», menos alarmantes, donde por ejemplo se encuadra otra identificada inicialmente en Río de Janeiro y denominada P.2.

La P.3 emergió en Filipinas y ahora un grupo de científicos del Instituto de Ciencias Biológicas de la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG) ha encontrado otra posible nueva variante en la zona metropolitana de Belo Horizonte, sureste de Brasil.

Esta posible nueva variante brasileña tiene «un conjunto de 18 mutaciones», seis de ellas en la proteína ‘spike’ (espiga), de la que se vale el coronavirus para penetrar en las células humanas.

Algunas de esas alteraciones se han producido en zonas críticas del coronavirus que también mutaron con las variantes P.1, la británica y la sudafricana, todas ellas más infecciosas, según explicó Pedra.

Sin embargo, aún desconocen los efectos biológicos de esas mutaciones inéditas encontradas en Belo Horizonte. Si identifican tres muestras más con las mismas características ya se podría catalogar como un nuevo linaje.

Se teme una evolución de la P.1

En este marco, los especialistas consultados por Efe coinciden en alertar del crecimiento “aterrador” de casos de la P.1.

«Creemos que hoy en Brasil más del 90 % de los casos nuevos son de P.1, lo que configura un escenario epidemiológico diferente al resto del mundo», indicó a Efe José

Eduardo Levi, investigador del Instituto de Medicina Tropical de la Universidad de Sao Paulo (USP), afirmó que hasta ahora nadie encontró «mutaciones adicionales sobre la P.1», aunque ya hay alguna sospecha de ello.

«El temor que tenemos es que la P.1 desarrolle ahora mutaciones de resistencia a la vacuna», declaró.

A su juicio, la alta incidencia del coronavirus en el país, con un promedio de 65.000 contagios diarios, unida a la lenta campaña de vacunación, con la gran mayoría de los 33,5 millones de vacunados con apenas una dosis, supone un «escenario ideal» para ello.

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