Home Cultura La brutal muerte que politizó el mundo del arte neoyorquino.

La brutal muerte que politizó el mundo del arte neoyorquino.

by editor

Eran las tres de la madrugada del 15 de septiembre de 1983, y Michael Stewart regresaba a su casa en Brooklyn después de una noche en el Pyramid Club en el East Village. A la espera de un tren en la estación de First Avenue en la calle 14, el joven de 25 años sacó un bolígrafo y marcó una de las paredes con azulejos de la estación. Fue visto por una patrulla de la Policía de Tránsito de Nueva York y, tras una breve persecución, fue capturado. Luego, los testigos informaron que lo habían golpeado mientras estaban esposados, aunque los policías que lo detuvieron más tarde afirmaron que simplemente se cayó al intentar evadirlos. Con una fuerte contusión y un paro cardíaco, fue trasladado al cercano Hospital Bellevue, donde cayó en coma y murió 13 días después.

Los agentes de arresto, todos ellos blancos, fueron acusados ​​de homicidio, asalto y perjurio por negligencia criminal, pero los mismos testigos que afirmaron haber visto el incidente de primera mano no pudieron identificar a ningún oficial en particular como los autores. Los cargos se redujeron y los policías fueron juzgados únicamente por permitir que golpearon a Stewart mientras se encontraban bajo su custodia. Una investigación inicial de siete meses ante un gran jurado tuvo que retirarse después de que uno de los miembros del jurado decidió investigar por su cuenta, poniendo en peligro todo el caso. En noviembre de 1985 se celebró un nuevo juicio, y los oficiales fueron absueltos.

Más aún después de este resultado, la muerte de Stewart reverberó como un símbolo, y nada más que en la escena artística de Nueva York. Tan pronto como la noticia del arresto vicioso de Stewart comenzó a filtrarse, y en un contexto de crecientes tensiones raciales en la ciudad, la comunidad artística del centro de la ciudad, que una vez fue decididamente apolítica, estaba poseída por un nuevo espíritu de solidaridad y rabia, impulsado por la acción. La brutalidad de la policía y el temor a nuevas represalias.

Defacement: The Untold Story, de Basquiat, una nueva exposición que acaba de inaugurarse en el Museo Guggenheim de la ciudad, explica cómo reaccionaron los artistas de la ciudad ante la muerte de Stewart. Centrado alrededor de la pintura abrasadora de Jean-Michel Basquiat La muerte de Michael Stewart (ampliamente conocida como Defacement), junto con otras obras del artista relacionadas con la brutalidad policial, también incluye respuestas al incidente de Keith Haring, Andy Warhol (uno de sus autores). pinturas de la serie Headline impresas desde 1983 con un artículo del New York Daily News sobre la muerte de Stewart y el realista social David Hammons (su huella de 1986, The Man Nobody Killed).

Antes de #BlackLivesMatter

Mientras tanto, la cobertura de noticias contemporáneas y algunos de los carteles de protesta que se colocaron alrededor del Bajo Manhattan proporcionan a la exposición un contexto adicional. Registran el miedo y la ira de hace más de 35 años que aún resuenan de manera deprimente y fuerte, cuando la brutalidad policial racializada ha llevado al movimiento #BlackLivesMatter.

Stewart no era un miembro central de la escena artística de la ciudad, sino uno de esos tipos que se movía en los círculos externos, esperando encontrar una forma de entrar, sus ambiciones aún no estaban completamente desarrolladas. En términos de asentimiento con muchas personalidades de East Village, los artistas, músicos, dueños de clubes y cineastas que habían gravitado hacia el área en un número cada vez mayor desde mediados de la década de 1970 en adelante, había empezado a exhibir algunas de sus pinturas abstractas y ricamente coloridas. , estaba tomando clases de fotografía y ocasionalmente había hecho un poco de modelado.


Después de que los oficiales fueron absueltos de todos los cargos en la muerte de Michael Stewart, los manifestantes protestaron frente a los tribunales penales.

También incursionó en el graffiti, aunque, a diferencia de Basquiat, que comenzó a pintar con aerosol su trabajo en edificios, dejaba su etiqueta (firma) en los trenes y las paredes, pero nada más. Por supuesto, sin embargo, la policía no estaba particularmente interesada en los matices. Ya fuera un nombre en una pared o un mural en un tren subterráneo, para ellos era lo mismo.

FUENTE: BBC

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