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El precio del cacao rompe récord en Ecuador

by Ecuador En Directo

Merlyn Casanova, directora ejecutiva de la Asociación Nacional de Exportadores e Industriales de Cacao de Ecuador (Anecacao) indica que el precio de la tonelada métrica de cacao supera los USD 9.649, alcanzando una cifra histórica nunca antes vista, aunque hubo un aumento similar en los años 70, los niveles actuales son incomparables.

Los precios del cacao han experimentado un aumento significativo desde enero de 2024, y se espera que en las próximas semanas continúen alcanzando niveles históricos. Sin embargo, este aumento también ha generado incertidumbre en el mercado.

En un hecho notable, el precio del cacao ha superado al del cobre por primera vez desde 2003. Para referencia, el precio del cobre rondaba los USD 7.300 por tonelada métrica el 23 de marzo de 2024.

Los altos precios del cacao se atribuyen a una disminución en la cosecha de los países africanos de Costa de Marfil y Ghana, que representan el 60% de la producción mundial del grano. Costa de Marfil es el principal productor mundial de cacao, con una producción anual de casi siete millones de toneladas, mientras que Ghana ocupa el tercer lugar, con una producción de 1,3 millones de toneladas al año.

En millones de toneladas. Datos de 2022. Fuente: Primicias/FAO Descargar los datos. Creado con Datawrapper

La disminución en la producción de ambos países se atribuye a enfermedades y cambios climáticos, lo que ha provocado una especulación en los mercados de cacao de Nueva York y Londres. Además, a finales de 2024 se espera que otro factor influya en los precios del cacao.

Recientemente, la Comisión Europea aprobó el nuevo Reglamento 1115, el cual prohíbe la importación de siete materias primas provenientes de tierras deforestadas: madera, productos ganaderos, caucho, soja, palma, cacao y café.

Estas nuevas regulaciones, diseñadas para combatir de manera efectiva la deforestación a nivel mundial, también requieren garantías de que se respeten los derechos laborales y de los pueblos originarios.

Todos los países, incluido Ecuador, deben cumplir con esta normativa para finales de diciembre de 2024. Sin embargo, las micro y pequeñas empresas tienen un plazo extendido hasta el 30 de junio de 2025. Aquellas que no cumplan con estos requisitos no podrán continuar exportando al bloque europeo.

Esta situación podría ejercer una mayor presión al alza sobre los precios del cacao, especialmente si los países africanos no logran cumplir con las nuevas exigencias dentro de los plazos establecidos.

A pesar de que los altos precios del cacao benefician a los productores, también generan preocupaciones y dudas en la cadena de suministro. Según Anecacao, Ecuador es el país que paga el precio más alto a nivel mundial directamente al productor, ya que el precio no está regulado.

Los cacaoteros ecuatorianos reciben el 92% del precio de venta a la salida de la granja. “Hoy en día, un agricultor está obteniendo ganancias superiores a USD 380 por quintal de cacao, mientras que hace un año solo obtenía USD 100, lo que equivale a 3,8 veces más”, agrega Anecacao.

Sin embargo, el boom de precios del cacao también tiene un lado negativo. El incremento en el precio ha impactado a los exportadores ecuatorianos que dependen del flujo financiero para su operación.

“Ahora, el exportador necesita el doble de inversión para acceder a esa misma tonelada que tan solo hace tres meses estaba por los USD 4.500”, explica Casanova. Como resultado, las moliendas internacionales han experimentado una disminución en los niveles de procesamiento de cacao, pasando del 2 al 8,5%.

Aunque aún no se ha evaluado completamente el impacto en la demanda. Además, las empresas chocolateras han tenido que aumentar los precios en un 30%, pero también han implementado estrategias para mitigar el impacto en el consumidor, como la reducción del tamaño de las barras.

En 2023, las exportaciones de cacao en grano de Ecuador ascendieron a USD 1.171 millones, situándose como el cuarto producto no petrolero de exportación del país en términos de dólares, después del camarón, banano y atún. Sin embargo, para 2024, con el aumento de precios, se proyecta que las exportaciones de cacao de Ecuador podrían alcanzar entre USD 1.800 y USD 2.000 millones.

De esta manera, el cacao podría superar al atún y convertirse en la tercera fuerza de exportación no petrolera del país en términos de dólares, después del camarón y el banano. Anecacao señala que Ecuador ha estado trabajando en programas de sostenibilidad con productores y compañías durante muchos años, iniciativas promovidas por el sector privado. Esto ha resultado en un crecimiento sostenido en la producción por hectárea en los últimos cinco años.

De hecho, el país ha experimentado un crecimiento anual de producción del 5%. “Este aumento no se debe a nuevas siembras, sino a la baja deforestación y la ausencia de trabajo infantil”, destaca Anecacao.

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